A través de sus redes sociales, la Albirroja arrancó el lunes con el recuerdo de un logro imborrable para el fútbol paraguayo; un nuevo aniversario de la conquista de la Copa América 1979, la segunda para Paraguay luego de la que logró en Lima, en 1953.

«A 44 años de una noche memorable. Un día como hoy, en 1979, la Albirroja lograba su segunda Copa América en el estadio José Amalfitani de Buenos Aires. ¡Gracias a quienes lograron esta inolvidable conquista en nuestra historia!», reza la publicación de la Asociación Paraguaya de Fútbol junto a una imagen de los futbolistas paraguayos levantando el trofeo de campeón.

-¿Cómo se gestó?-

El  miércoles 11 de diciembre de 1979 quedó grabado para siempre en la historia del fútbol paraguayo. Esa noche en cancha de Vélez Sarsfield de Argentina, antes de que José Luis Chilavert deje su huella en esa institución, la Selección Paraguaya igualaba sin con Chile y conquistaba la Copa América por segunda vez en su historia, luego de aquel logrado en Lima, en 1953.

Aquel día, en Liniers, la Albirroja y la Roja chilena disputaron el tercer partido definitorio y a los paraguayos les alcanzaba el empate para dar la vuelta olímpica, por conservar mejor diferencia de goles en los dos cotejos definitorios. En Asunción, en la ida, La Albirroja le había a goleado a Chile, por 3-0 y en la revancha, disputada en Santiago, el combinado compatriota cayó por 1-0.

El inicio de la preparación del seleccionado que sería campeón de América, fue casi en silencio. A principios de abril fue nombrado entrenador Luis Magín Gómez y se llamó a un combinado con miras a un amistoso ante Brasil. Los preparativos tuvieron muchos inconvenientes y en cada práctica se notaban ausencias masivas de jugadores, especialmente los de Olimpia y Sol de América, que estaban afectados a la Copa Libertadores.

El jueves 17 de mayo fue el enfrentamiento ante los verdeamarillos, en el estadio “Maracaná”. La derrota de 6-0 fue tan contundente que al regreso a Asunción el combinado fue disuelto y Magín Gómez fue defenestrado del cargo. Hubo algunas situaciones inverosímiles ocurridas en el trayecto como el nombramiento de Salvador Breglia para técnico del combinado mayor y su nueva desvinculación una semana después, por su designación a la selección Juvenil que disputaría el Mundial de la categoría en Rusia.

Para recomenzar la empresa se nombró como nuevo estratega a Ranulfo Miranda, quien arrancó su trabajo en la última semana de junio, realizándose una nueva convocatoria de jugadores.

Paraguay estaba incluido en el Grupo 3 del Sudamericano junto a Ecuador y Uruguay. Previo a esos encuentros la selección realizó tres amistosos contra Bolivia. Se perdió en La Paz (3-1); igualamos en Cochabamba (1-1) y ganamos en Asunción (2-0). El comienzo del Sudamericano estaba a la vuelta de la esquina.

En aquel entonces la Confederación Sudamericana organizaba tres grupos de tres países, con partidos de ida y vuelta entre cada selección y el mejor de cada llave clasificaba a la fase semifinal, donde ingresaba el campeón del torneo anterior. En ese caso fue Perú, que se había consagrado en el Sudamericano de 1975.

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